sábado, 13 de septiembre de 2014

Balaitus (Balaitous) por la Gran Diagonal

Está situado junto al Valle de Tena,  en España y muy cerca del Val d´Azun en Francia.

El acceso normal es desde Sallent de Gállego, se puede seguir en coche hasta el embalse de la Sarra, a 1400 metros de altura, esta carretera se toma desde la misma entrada a Sallent de Gállego a su izquierda, a unos diez minutos encontraremos la cabecera del embalse donde puede dejarse el coche o bien seguir hasta un merendero unos minutos más adelante donde hay un mejor aparcamiento, ya a 1440 metros de altura.

El Balaitus es un macizo granítico de los Pirineos, situado entre España y Francia, de hecho, su cima es punto de división entre ambos países; marca el comienzo desde el Oeste de los Altos Pirineos. El Balaitus con sus 3.144 metros de altura es el primer pico de los Pirineos que sobrepasa los 3.000 metros desde la costa atlántica.

Su nombre procede de las palabras francesas "bat" (valle) y "laytouse" (leche). Tiene otra denominación, que es la de Mamure, traducido como el Pico de los Moros, nombre que no cuenta con tradición, también tiene sus nombres familiares tales como el Cervino Pirenaico o La Araña, este último apodo debido a sus múltiples accesos.

Ya hice esta actividad en otras dos ocasiones, y en ambas,  por la Brecha Latour , siempre, el primer día he subido desde el aparcamiento junto al merendero que hay al final del embalse, cruzando, casi por detrás del bar el puentecito de Las Fajas que nos deja en la margen derecha del río Aguas Limpias, al Refugiode Respomuso  con sus 2200 metros de altura y haciendo una distancia aproximada de 7,5 kilómetros, casi siempre a través de un espectacular hayedo al principio y luego pinar, en algo menos de 40 minutos, a 1665 metros de altura veremos a nuestra izquierda una desviación hacia el Pico Palas, más allá, cerca de los 1800 metros veremos, también hacia nuestra derecha, la senda que enlaza con el Ibón Bajo de Arriel, donde llegaremos mañana desde el refugio de Respomuso.

He conocido mejores momentos del servicio del Refugio de Respomuso, ¿porqué siempre tienen que hacinarte en las menos habitaciones posibles aunque el refugio no esté lleno? y luego la pelea nocturna de la gente que, a pesar de ser muchos, insisten en dormir con la ventana cerrada, ¿no nos damos cuenta de que hay momentos en que no queda oxigeno tan siquiera?, bueno, esto es parte de la montaña.

Por la mañana, desayuno a las seis y media, preparación de mochilas y afuera, salimos según empieza a amanecer, al principio, el camino, es en retroceso hacia la cabecera del embalse, donde, en lugar de bajar hacia la Sarra, a su derecha sale la ruta del HRP francés por debajo del Contrafuerte de Ledormeur, eso sí, con alguna que otra señal de GR-11 también, seguimos prácticamente en horizontal, pequeñas subidas y bajadas, hasta que, a nuestra derecha comienza el valle de los ibones de Arriel, cruzamos el río para tomar su margen derecha, donde, a nuestra izquierda, sube el camino que viene desde la subida desde La Sarra, pasamos un estrechamiento, a nuestra izquierda los picos de Arriel, y cruzamos a la margen izquierda para bordear el Ibón Bajo de Arriel, llevamos una hora y tres cuartos desde el Refugio,  lo pasamos y volvemos a cruzar a la margen derecha, para, enseguida, volver nuevamente a la margen izquierda, enfrente de nosotros el Palas con sus 2974 metros de altura, antes de terminar de bordear el Ibón Alto de Arriel, a mitad del borde del Ibón, un hito nos pone en la senda de subida hacia el Balaitus, desde aquí no hay descanso, todo subida, unas veces más suave, las menos, otras más empinado y otras de trepada, pero no se para de subir.

En el principio de la subida, al otro lado del lago, la bajada desde el collado del Cuello del Arremoulit y mis recuerdos de cuando hice el HRP francés viniendo desde el refugio de Arremoulit en la etapaque comenzaba en el Pombie.

La subida, siempre en pedrera.

Dejamos a nuestra derecha el Ibón Chelau, a 2415 metros de altura, llevamos dos horas y cuarto desde el refugio, vamos rápido, cuando volvemos la vista atrás, constantemente vemos la pirámide del Pico de Arriel con sus 2827 metros de altura, a nuestra derecha vamos dejando la Cresta Wallón, más allá, también a la derecha la Cresta de la Frondella.

Llegamos al Abrigo Michaud, cerca de tres horas, bueno, una cueva debajo de una roca tapada por piedras y con una puerta, sirve como vivac a medio camino, aquí ya, es imprescindible ponerse el casco, en algunos casos se aprovecha para dejar las mochilas y subir menos cargado, cosa que no hacemos nosotros, seguimos con las mochilas en las espaldas, eso sí, lo que si hacemos aquí es guardar los bastones, ya, salvo en un pequeño tramo, de poco sirven, hay que usar las manos con frecuencia, antes unas fotos al glaciar de las Frondellas, debajo de los picos del mismo nombre.

Un  tramo por una especie de corredor, empinado y donde hay que echar las manos, nos da paso a otro tramo un poco más suave, desde donde divisamos por primera vez en la subida, la silueta inconfundible del Midí d' Ossau .

Ya, de frente a nosotros, La Gran Diagonal, a por ella, terreno descompuesto, zonas de bastante patio a nuestra izquierda, procurando recordar bien los pasos para el destrepe posterior en la bajada, así hasta llegar a un hito que nos indica el giro a la derecha, justo en este tramo estamos en Francia, llevamos cuatro horas desde el Refugio, enfrente los 2931 metros de la Aguja Lamathe, si siguiésemos de frente iríamos a la Brecha des Isards, así que, a trepar.

Llegamos a una chimenea de grado II, la superamos, y a nuestra derecha el famoso trípode de la cima, hemos tardado cuatro horas y media largas.

El día es espectacular, por ello las fotos hacia todas las vertientes se suceden, Picos de Arriel y Palas y detrás el Midí d' Ossau; los valles franceses con ciudades como Tarbes en la lejanía; el macizo de los Vignemale; Collarada y Pala de If, etc...

La vuelta, por el mismo camino hasta llegar al Abrigo Michaud, unos metros más abajo parada para comer algo y reponer fuerzas, en lugar de seguir bajando hacia el Ibón Alto de Arriel, tomamos una senda hacia nuestra izquierda que deja a nuestra derecha, según bajamos, la cresta Wallón y, a nuestra izquierda, la Cresta de la Frondella, esta senda nos lleva directamente al Ibón Bajo de Arriel, y desde aquí, desandando el camino de la mañana hasta el refugio de Respomuso, en otras tres horas y media desde la cima.

El desnivel  positivo acumulado total desde el refugio es de 1245 metros, el recorrido ida y vuelta  no llega a los 16,5 kilómetros.